Soja de los Andes o Chocho

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Esta planta aparentemente común, esta siendo considerada como un nuevo súper alimento por investigadores de Ecuador que dicen que el chocho, una leguminosa nativa del país andino, podría superar a la quinua y a la soja en beneficios nutricionales.

Según los investigadores, el chocho contiene grasas saludables comparables a las que se encuentran en el aceite de oliva, otros minerales como el calcio y un alto nivel de fibra. El chocho también está libre de gluten.

El Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Ecuador, el INIAP, ha trabajado durante los últimos quince años investigando las propiedades de esta leguminosa andina, conocida como “Soja de los Andes“.

Han descubierto que la mezcla de chocho y maíz puede proporcionar tantas proteínas como tienen los platos de carne, convirtiéndose en una alternativa para quienes no pueden permitirse comprar o tienen poco acceso a productos de origen animal.

De 8 a 10 kilos de granos comunes proporcionan los mismos beneficios nutricionales que se encuentran en 1 kilo de carne vacuna, para alimentar a cuatro personas. Pero la misma cantidad de chochos puede alimentar hasta a 30 personas. Y porciones más pequeñas, ricas en nutrientes, mantienen el peso.

El chocho, con un contenido de aceite de 14-24 %, contiene Omega 36, es en un 50% proteína.

Estas características no pasan desapercibidas a los fanáticos de la comida, como Luis Ramón: “El chocho es un producto muy nutritivo, muy nutritivo. Aquellos que no lo saben realmente se lo pierden”.

Actualmente, la planta se distribuye desde Colombia al norte de Argentina y Chile; pero en la actualidad es sólo de importancia agrícola en Ecuador, Perú y Bolivia.

Saskia Flores, ecologista, piensa que el hecho de que el chocho es nutritivo y delicioso lo hace un súper alimento ideal:  “También me encanta. Pienso en lo que han dicho sobre él y lo que he leído. También es súper nutritivo y, obviamente, súper delicioso debido a su mezcla de sabores. En general, aquí la gente lo come como aperitivo a media mañana o incluso como plato principal. Por lo que es muy bueno”.

El chocho ha alimentado al pueblo ecuatoriano desde antes de la conquista española. Los investigadores agrícolas dicen que los europeos consideraban al chocho comida de pobres y suprimieron el cultivo de la planta en favor de otros cultivos del Viejo Mundo. Pero con el mundo en busca del próximo súper alimento, el chocho aún puede hacer su propia conquista.

 

fuente: http://www.alternativos.cl